“ПЕРЕРАБОТКА ОТХОДОВ – ТВОРЧЕСКИЙ ПРОЦЕСС”

Линда Гридер

Как молодой предприниматель создает инновационную компанию, превращая промышленные отходы в новые ценные товары.

Едва получив диплом юриста, она увидела ценность в индустриальных отходах и в одиночку запустила проект в этой области. Сегодня, три года спустя, ее команда из 10 экспертов работает с клиентами из всей Европы.

Линда Гридер, основатель и генеральный директор Rethink Resource GmbH — компании, которая поддерживает экономику замкнутого цикла и экологичность, даря новую жизнь ранее бесполезным промышленным отходам. Rethink Resource оказывает консалтинговые услуги фирмам, которые хотят максимально эффективно использовать побочные продукты производства; и разрабатывает онлайн-платформу для продавцов и покупателей вторсырья. В этом интервью Линда делится своим опытом участия в бизнес-акселераторе, а также рассказывает о том, как финансировать стартап без внешних инвестиций и почему молодым предпринимателям не стоит работать в режиме 24/7.

Линда, твой путь весьма необычен: во время учебы ты сменила две профессии, но в итоге не работала ни в одной из них. Почему так произошло?

В школе мне были интересны естественные науки и математика, поэтому я поступила на математический факультет. К сожалению, я быстро поняла, что в этой сфере мне очень не хватает общения с людьми, социальной активности. Отучившись один год, я полностью убедилась, что эта профессия мне не подходит и начала искать другие варианты. Выбор пал на право: я перевелась на юридическое отделение, стала участвовать в профессиональных программах, стажировалась в юридических фирмах. Но и этот мир оказался не для меня, я не чувствовала себя на своем месте. Правда я все же решила отучиться до конца, получить диплом, и уже после этого решать, что делать дальше.

Новое направление ты нашла очень быстро, практически сразу после окончания университета запустив проект в совершенно иной сфере. Что тебя к этому подтолкнуло?

Да, все произошло очень внезапно: в то время я познакомилась с ребятами, у которых была базовая идея для Rethink Resource. А узнала я о них от своего партнера, который тогда работал в машиностроительной компании. Они проводили конкурс инноваций, где эта команда молодых студентов участвовала с идеей проекта Rethink Resource. Мой партнер так воодушевился этой задумкой, что рассказал о ней мне.

Оказалось, что участники команды вовсе не собирались создавать из этого бизнес. Они еще учились, и большинство хотело работать в сфере инжиниринга. Я же не могла перестать думать об этой идее – превращения индустриальных отходов в ценные товары, — мне казалось это очень захватывающим. Поэтому я организовала встречу с командой, мы пообщались, и все сошлись во мнении, что было бы здорово, если бы кто-то взялся реализовать этот проект; это могло бы принести так много пользы для отрасли! Так что я просто счастлива, что у меня была их поддержка на начальном этапе.

У меня было видение, но абсолютно никакого представления о том, как это можно осуществить.

Итак, команда студентов придумала идею и полностью поддержала твое желание воплотить ее в жизнь. А что мотивировало тебя, о чем ты думала тогда?

Идея казалась мне потрясающей, я действительно хотела реализовать ее. При этом я немного сомневалась, потому что сама сфера была для меня абсолютно новой. С другой стороны, меня всегда вдохновляло предпринимательство, и я не хотела упускать шанс попробовать себя в этой роли. После всех колебаний я, наконец, подумала: если я не сделаю этого сейчас, то, вероятно, не решусь уже никогда. Ведь если бы я нашла тогда хорошо оплачиваемую работу, затем завела семью, то, наверное, не была бы готова брать на себя предпринимательские риски. С такой мотивацией я решила попробовать.

И все это без опыта и знаний в этой области, очень смело! А с чего ты начала, каковы были первые шаги?

У меня было видение, но абсолютно никакого представления о том, как это можно осуществить. В то время в Швейцарии появилась совершенно новая возможность: программа-акселератор для стартапов на ранних стадиях. Они искали новые молодые проекты, у которых еще не было финансирования и структуры, только идеи и желание работать над ними. Это подходило мне идеально. Поэтому я решила: если мне удастся попасть туда, я попробую свои силы в течение 4 месяцев (такова продолжительность программы), и если у меня ничего не выйдет, то я ничего не теряю и могу снова устроиться работать юристом.

Каковы были требования к участникам программы? Насколько трудно было попасть в число финалистов?

На самом деле это оказалось не так уж и сложно. Для подачи заявки мне нужно было просто представить идею. Затем было два отборочных раунда, которые я успешно прошла и оказалась в числе счастливчиков, принятых в программу.

Каким образом акселератор поддерживает стартапы? Какую именно помощь они предлагают участникам?

Во-первых, тебе выделяют место в коворкинге. Также ты получаешь доступ ко всей информации, которая только может понадобиться для построения бизнеса – как онлайн, так и напрямую от экспертов. И самое главное, ты работаешь с коучами: не только с профи в области построения бизнес-модели, но и с отраслевыми коучами, которые помогают валидировать твою идею с потенциальными клиентами.

Звучит как действительно отличная возможность для начинающих предпринимателей. Расскажи, какие впечатления у тебя остались от участия в этой программе?

Время в акселераторе было очень плодотворным. Но скажу честно, в начале я «плавала» — не понимала, за что браться и что делать. Тебе предоставляют столько информации, что ты не успеваешь ее толком переварить. Digital-маркетинг, отраслевые мероприятия, построение бизнес-модели, Google AdWords и множество других тем возникает одновременно – и все это параллельно с непосредственной разработкой проекта. Это было очень сложно. Но как только ты успокаиваешься и структурируешь свою работу, ты можешь извлечь так много пользы, идей и реальной поддержки! Например, у меня была возможность представить свой проект на выставках. И именно там я нашла своих первых клиентов.

А как развивались события после окончания программы? Что было для тебя самым трудным в первое время самостоятельного развития проекта?

Все 4 месяца в акселераторе я совершенно не задумывалась о финансировании. Программа покрывает все базовые расходы (такие как офисное помещение, поддержка экспертов), а ты концентрируешься непосредственно на работе. Но когда я оказалась в свободном плавании и хотела развивать проект дальше, неожиданно наступил момент, когда мне понадобились деньги. И я не понимала, какой тип финансирования лучше выбрать.

Но мне очень повезло: именно в этот период моих колебаний у нас появился первый клиент. У него был достаточно большой проект, и он доверял нам. Это позволило мне создать команду и по-настоящему начать бизнес.

Наш первый клиент обратился к нам за услугой, которую мы не планировали предлагать изначально. Но получив заказ, мы не колебались ни секунды.

Как развивалась твоя компания в тот период?

Как это часто происходит со стартапами, мы немного скорректировали направление деятельности. Наш первый клиент обратился к нам за услугой, которую мы не планировали предлагать изначально: консалтинг вместо онлайн-сервиса. Но получив заказ, мы не колебались ни секунды и сразу взялись за работу. Это позволило нам реализоваться как компании и открыло возможности, о которых мы даже не задумывались прежде.

Расскажи чуть подробнее об изначальном онлайн-сервисе: что это за решение и на каком этапе оно сейчас находится?

Наше цифровое решение Circado — это онлайн-платформа для торговли промышленным вторсырьем. Она объединяет продавцов и покупателей побочных продуктов производства, позволяя легче продавать, искать, покупать и повторно использовать вторичное сырье. Эта платформа остается нашей ключевой целью. Но поскольку пока нам удалось завоевать больше клиентов в сфере консалтинга, эта часть нашего бизнеса росла быстрее.

Однако дальнейшее развитие Circado для нас очень важно. Чтобы найти финансирование этого проекта, мы подали заявки в различные фонды и уже получили грант от одного из них. Сумма была относительно небольшой, но очень значимой для нас. Она помогла нам добиться определенного прогресса и убедиться, что в этом направлении есть смысл работать. После этого мы формировали команду и бизнес таким образом, чтобы обеспечить дальнейшее финансирование проекта внутренними ресурсами.

В то время как онлайн-платформа — это цель на будущее, на данный момент вашим основным бизнесом является консалтинг, верно? Какие услуги вы предлагаете в этом направлении?

Мы являемся инновационным Upcycling-агентством. Значительная и, несомненно, самая увлекательная часть нашей работы – разработка новых продуктов. Мы занимаемся этим гораздо больше, чем предполагали изначально. Кроме того, мы помогаем компаниям распознавать ценность вторсырья и стратегически позиционировать себя в сфере циркулярной экономики. Говоря о вторсырье, я имею в виду все материалы, которые покидают промышленное производство и не используются в основном товаре: все побочные продукты, индустриальные отходы, перепроизводство, дефектное производство. Именно с такими материалами мы работаем.

То есть вы берете эти индустриальные отходы и даете им новую жизнь, превращая их в новые товары с дополнительной ценностью, верно? Какие шаги и усилия это предполагает?

Да, именно этим мы и занимаемся. Обычно компании нанимают нас, чтобы проанализировать свои промышленные отходы и выяснить, как именно они могут быть использованы повторно. В таких проектах мы тесно работаем с их сотрудниками, поскольку очень часто внутри компании уже есть множество идей, ноу-хау и вдохновения.

На следующем этапе мы активно исследуем технологии, которые можно было бы использовать для реализации собранных идей. У меня просто отличная команда для этого: двое моих коллег пришли из академической среды, поэтому они умеют качественно проводить даже самые сложные исследования и находят отличные решения. Когда вся информация собрана, наша задача – синтезировать ее и составить ассортимент продукции или готовых к продаже материалов, которые клиент может изготовить из побочных продуктов производства. И наконец, мы также занимаемся разработкой товаров и их прототипов.

Я попала в мир великолепно образованных мужчин (преимущественно), с внушительным опытом в профессии.

Кто ваши клиенты и с какими сложностями ты сталкиваешься как молодой предприниматель в этой области?

Наши клиенты — компании разных размеров, преимущественно из традиционных отраслей промышленности. Иными словами, я попала в мир великолепно образованных мужчин (преимущественно), с внушительным опытом в профессии. Для молодой девушки, начинающего предпринимателя непросто прийти к ним со словами: «Я лучше знаю». Поэтому я не пытаюсь никого убедить в том, что я лучше разбираюсь в этой теме; скорее я придерживаюсь мнения, что наши услуги могут дополнить и расширить бизнес-возможности многих компаний.

На каких рынках вы уже работаете?

Мы работаем с клиентами из всей Европы. А наши партнеры и поставщики технологий расположены по всему миру. Другими словами, мы ищем наиболее подходящие технологии глобально и внедряем их на европейском рынке. Большинство наших проектов являются многосторонними; то есть в реализации решений участвует несколько партнеров. Например, у одного есть материалы, другой хочет их купить, третий осуществляет промежуточную переработку. Так что еще одна наша задача – быть фасилитаторами таких отношений, выполняя роль посредников между компаниями и индустриями.

Наверняка ты уже успела поработать над многими интересными проектами. Скажи, какой из них был любимым?

Не могу сказать, что есть один любимый, но могу привести отличный пример проекта, над которым я работала с огромным удовольствием. Мы сотрудничали с компанией -приозводителем соков. Они используют прессы для отжима фруктов, в фильтрах которых оседает невероятно ценное сырье – семена, фруктовые волокна. Обычно такие отходы просто утилизируются. Но в рамках этого проекта сырье, оставшееся после отжима граната, использовалось для производства бальзама для губ.

Мне кажется этот опыт замечательным, потому что он показывает, насколько качественными и многофункциональными являются «отходы» на самом деле. Так, в бальзаме для губ гранат помогает смягчить кожу и в то же время дарит прекрасный аромат. Обычно эти две задачи решают с помощью разных ингредиентов, но в этом случае их удалось решить с помощью одного. Именно это увлекает меня больше всего: возможность распознавать новые функциональные свойства и находить применение казалось бы бесполезным материалам.

Какова сейчас твоя роль в компании? Какие задачи ты берешь на себя с удовольсвтием?

Больше всего мне нравится быть спикером на отраслевых мероприятиях, потому что я искренне люблю заинтересовывать людей нашей темой и вдохновлять их идеей переработки материалов. Другая значительная часть моей работы связана с продажами и взаимодействием с клиентами, что я также делаю с удовольствием.

А каковы твои планы на будущее? В каком направлении ты хотела бы развивать свой бизнес в ближайшие 5-10 лет?

Консалтинговый бизнес – направление, которое я точно не хочу расширять бесконечно. У нас есть цели, которых мы хотим достичь в ближайшие 3-4 года, но они ограничены определенными рамками. На чем мы хотим сконцентрироваться, так это на том, чтобы вернуть на первый план нашу онлайн-платформу. В этой сфере у нас все еще есть достаточно хорошее конкурентное преимущество в Европе, и мы не хотим его терять.

Наша работа очень творческая, и если человеку не интересна промышленность, индустриальные отходы, вторсырье, то он просто не сможет работать достаточно эффективно.

Оглядываясь назад, какие решения в развитии бизнеса ты можешь назвать ошибкой; что бы ты сделала иначе, если бы у тебя был второй шанс?

Я недооценивала, насколько важно хорошо структурировать административную деятельность. Поэтому не уделяла достаточно внимания этой теме, пока однажды не оказалась перед горой бумаг с мыслями: «Боже, с чего вообще начать?!» Тогда мне пришлось потратить немало времени, чтобы разобраться во всем с нуля, привести документы в порядок и отдать часть задач на аутсорсинг. Сейчас я понимаю, что было бы неплохо озадачиться этими вопросами немного раньше.

Но самой трудной частью для меня было формирование команды. В первое время я фокусировалась на идеальных резюме и релевантном опыте, что, как мне казалось, определяет идеального кандидата. Что я не учла, так это эмоциональную привязку к теме. Дело в том, что наша работа очень творческая, и если человеку не интересна промышленность, индустриальные отходы, вторсырье, то он просто не сможет работать достаточно эффективно.

Как эти неверные кадровые решения отразились на твоей компании?

На начальном этапе у нас была очень высокая текучесть кадров. Я думаю, это негативно повлияло на корпоративную культуру и результативность компании в то время. К счастью, я вовремя извлекла уроки из своих ошибок, изменила стратегию подбора персонала и сейчас я очень довольна тем, какую команду нам удалось создать.

Говоря о командной работе: какую культуру ты стремишься выстроить в своей компании?

У нас плоская иерархия, то есть мы полностью междисциплинарная команда, в которой каждый обладает разными компетенциями. Все они одинаково важны, что, разумеется, также означает, что у всех одинаковые зарплаты. Кроме того, я стараюсь как можно более четко распределить обязанности. Таким образом результаты в определенной области нашей работы напрямую отражают усилия ответственного за нее сотрудника.

В итоге я сказала себе: «Хватит, теперь выходные – это выходные. Точка».

Могу предположить, что построение компании с нуля было очень интенсивным и напряженным временем. Удается ли тебе находить время на отдых?

Да, сейчас у меня снова появилось свободное время. Но все было иначе, когда я только начинала. Это привело к тому, что в какой-то момент я начала терять перспективу, потому что была в непрерывном стрессе и перегрузках. В итоге я сказала себе: «Хватит, теперь выходные – это выходные. Точка». С тех пор это время я с удовольствием провожу на природе. А еще мы с моим партнером увлечены гоночным велосипедным спортом, что отлично помогает мне перезарядить батарейки.

Вообще мне часто говорят: как молодой предприниматель ты, наверное, должна работать 7 дней в неделю. Я отвечаю: нет, это только вредит мне, да и пяти дней достаточно. Больше того, голова в любом случае продолжает работать. Когда я еду на велосипеде, обдумываю вопросы, на которые у меня обычно не хватает времени. Поэтому простот тот факт, что я не сижу за рабочим столом, совершенно не означает, что я перестала думать о работе.

Основываясь на своем опыте, какой совет ты можешь дать начинающим предпринимателям? Какие подходы использовать, каких ошибок избегать?

Я бы очень порекомендовала активно обмениваться опытом с другими предпринимателями. Буквально встречаться один-на-один, раскрывать карты и честно обсуждать свои вопросы и проблемы.

Обычно предприниматели — мастера в том, чтобы представлять свои проекты в невероятно положительном свете. Так что приходя на стартап-ивент, ты можешь подумать, что дела у всех идут ну просто великолепно. Это тоже понятно, ведь нужно где-то черпать эмоции и подпитывать уверенность. Но когда ты только начинаешь, крайне важно знать реальное положение вещей. Я думаю, что избежала бы многих ошибок, если бы больше училась у других предпринимателях в начале своего пути.

Спасибо большое за эту увлекательную беседу и полезные советы. Мы желаем тебе больших успехов в развитии твоего проекта!

Узнайте больше о RethinkResource:

Добавить комментарий