“Все возможно, если ты только осмелишься попробовать”

Как руководитель программы из Airbus создала экологичный fashion-бренд

Карен Раушенбах, основательница The Blue Suit

Всего пару лет назад она строила самолеты, наслаждалась успешной международной карьерой и лишь шутила об идее основать бренд одежды. Сегодня она создает женские костюмы из денима, которые уже продаются в нескольких странах, а ее бренд The Blue Suit олицетворяет собой медленное потребление и этичное предпринимательство.

Звучит, словно Карен с легкостью легко достигает всего, что задумает. Однако она честно рассказывает, сколько усилий ей потребовалось на радикальный переворот в жизни. Полтора года поисков себя и сомнений, год планирования и еще полгода до совершения первой продажи. В этом интервью Карен объясняет, почему спустя 15 лет ушла с любимой работы в неизвестность предпринимательства; как строить бизнес в совершенно новой для себя сфере; почему честность и уважение важнее прибыли; а главное – как совместить и то, и другое в своем бизнесе.

Карен, расскажи немного о своем бэкграунде: где ты выросла, каким было твое детство?

Я выросла «посреди леса» в Германии, недалеко от Дрездена. У моих родителей был там свой ресторан — в тихом отдаленном месте, куда гости обычно приезжали по выходным. С ранних лет я была на подмоге и, думаю, это во многом на меня повлияло. Я люблю природу и проводить время на свежем воздухе; мне нравится знакомиться с новыми людьми, дарить им позитивные эмоции и быть полезной.

С другой стороны, поскольку я росла в Восточной Германии, а падение Берлинской стены произошло, когда мне было 14, я страстно мечтала путешествовать и увидеть большой мир. Тогда я подумала, что работа в международной компании может привести меня к желаемому: поездкам по разным странам и знакомству с новыми культурами. А размышляя о выборе профессии, которая будет востребована в будущем, я решила изучать транспортную логистику.

Позволила ли эта профессия осуществить твою мечту о международной работе?

На все сто! Уже во время учебы в университете я провела год по обмену в Испании и США. А сразу после ее окончания я устроилась на работу в Airbus: начала в качестве стажера и в итоге проработала там 16 лет. Я до сих пор помню свой первый проект. Нужно было перевезти новейший и самый большой самолет компании из Гамбурга в Дрезден. Это была серьезная логистическая задача, а для меня — прекрасная возможность себя проявить. Самолет нужно было разобрать по частям, в сохранности доставить до ангара в Дрездене, заново собрать и отправить на испытания безопасности. За этим стояла огромная организационная работа, так что проект был крайне увлекательным.

После его завершения я перевелась в офис компании во Франции на 2 года, а затем в Гамбург. Как я и мечтала, я погрузилась в межкультурную среду; работала с международными командами и специалистами из разных стран, которые говорили на разных языках.

Я захотела делать что-то более значимое, чем просто зарабатывать деньги, хотела стать вдохновляющим примером.

Похоже, ты достигла всех своих профессиональных целей. Тогда как случилось, что ты решила оставить эту профессию и начать что-то совершенно другое?

Я думаю, спустя столько лет ты порой начнешь размышлять о своей карьере и спрашивать себя: «Действительно ли это то, чем я хочу заниматься в ближайшие десятилетия?». Мне нравилась моя работа и отрасль, но в каждой большой компании есть один нюанс: ты всегда находишься где-то в иерархии, ты не можешь действовать независимо. Поэтому я начала задаваться вопросом: «Это я являюсь драйвером процессов, или все-таки компания?» Мне захотелось узнать, на что я способна в самостоятельном плавании.

Кроме того, я думаю, что рождение детей изменило мои представления о карьере. Я захотела делать что-то более значимое, чем просто зарабатывать деньги, хотела стать вдохновляющим примером.  Моим близнецам было 8, когда я задумалась о предпринимательстве, и благодаря им я точно знаю, почему я делаю то, что делаю, даже когда дела идут не очень хорошо.

Желание работать независимо можно понять. Что удивительно, так это выбор отрасли. Почему, несмотря на обширные знания и 15-летний опыт в логистике и авиации, ты решила создать модный бренд?

Ох, это произошло не за один день. Когда я размышляла о своей карьере, то никак не могла определиться с тем, что делать дальше. В итоге я взяла саббатикал на 1,5 года и решила использовать его для принятия взвешенного решения о своем будущем. Сначала я подумывала о дополнительном образовании, например, об Executive MBA и других классических карьерных программах. Но, читая про них, я поймала себя на мысли, что не ощущаю ни капли вдохновения. Тогда, совершенно случайно, я наткнулась на информацию о социальном предпринимательстве и мгновенно заразилась этой идеей.

Что такое социальное предпринимательство?

Это бизнес-модель, основанная на трех составляющих: создание хорошего продукта или услуги, работа с пользой для всех участников процесса (клиентов, сотрудников, партнеров) и забота о планете. На самом деле, именно это меня беспокоило в корпоративной карьере: то, что достигать грандиозных бизнес-целей совсем не значит делать это «хорошим» способом. Для меня это некомфортная среда, потому что мне очень важно быть честной и открытой, работать в атмосфере взаимоуважения. Социальное предпринимательство отражает мои ценности и намерение выйти за рамки прибыли. Я хочу показать, что этичность, польза и бизнес – это единое целое.

Изучая эту бизнес-модель, я нашла Школу Творческого Лидерства THNK в Амстердаме и решила присоединиться к их программе. Это независимый, основанный на практике 6-месячный курс, состоящий из трех блоков: понимание того, кто ты как личность, определение того, какой вопрос или проблема в мире тебя искренне волнует, и разработка идеи, которую ты хочешь осуществить.

У тебя уже была бизнес-идея, когда ты начинала обучение в этой школе?

Да, моей идеей с самого начала был The Blue Suit. Я придумала ее, еще когда работала в Airbus и постоянно мучилась с поиском делового костюма, который был бы одновременно стильным, удобным и прочным. Как-то у меня был отличный костюм из денима. Но когда он износился, я не смогла найти ничего похожего на замену. Помню, шутила с коллегами, что если никто не выпустит такую линейку, однажды я создам ее сама. Тогда это была просто шутка, но вот во что она превратилась сегодня.

Photo credit: the Blue suit

То есть, можно сказать, ты хотела создать продукт, который решил бы твою собственную проблему?

Именно. Но не только мою, конечно. У меня много друзей и коллег, у которых точно такая же сложность. Им нужно что-то, что продержится весь день: утром отвезти детей в сад, отработать день в офисе и, может быть, сходить куда-нибудь после работы. Им нужна одежда, которая выдержит такой насыщенный ритм жизни, останется уместной в самых разных обстоятельствах и не будет изнашиваться.

Однако до того, как начать обучение в Амстердаме, ты сомневалась, стоит ли воплощать эту идею в жизнь. Что стало поворотным моментом, когда ты решила: «Все, я запускаю свой бренд костюмов вместо того, чтобы вернуться к корпоративной карьере»?

Честно говоря, это было очень сложное решение. Я была в полном ужасе, понимая, что запуск собственного проекта будет означать выход из налаженного мира и сети контактов, которые я строила годами. Что помогло мне принять решение, так это учеба в классе THNK, где нас было 34 человека, из 26 стран, с совершенно разным опытом. Возможность наблюдать за ними, их жизненными путями и всем, что они смогли достичь, очень вдохновила меня. Этот опыт и взаимная поддержка позволили мне сделать шаг в предпринимательство. Я не думаю, что у меня хватило бы смелости решиться на это, если бы я была в полном одиночестве.

Запускать компанию вместе с кем-то — это все равно, что жениться.

А насколько сложно было начать проект в совершенно незнакомой области?

По правде говоря, я понятия не имела о моде, я знала лишь, как строить самолеты! Но когда я представляла свою идею в амстердамской школе и упомянула, что не смогу сделать это без дизайнера по дениму, в этой самой комнате случайно оказалась подруга моего нынешнего соучредителя. Она сразу обменяла нас контактами. Совпадение, удача или судьба — в то время Ивонна, голландский fashion-дизайнер с более чем 30-летним опытом, тоже искала новый проект. Вскоре после этого, в мае 2017 года, мы встретились в Амстердаме, а через год официально основали компанию в Цюрихе.

Ты находишься в Швейцарии, Ивонна в Нидерландах, и вы знакомы не так давно. Насколько сложно создавать и вести совместный бизнес в таких условиях?

Я бы сказала, запускать компанию вместе с кем-то — это все равно, что жениться. И так же, как с браком, вы не сможете узнать, будет ли счастливым и прочным ваш союз, пока вместе не попробуете пойти по этому пути. Конечно, перед принятием финального решения мы много общались. Говорили о наших ценностях, нашем видении и о том, что важно для каждой из нас. Мы обе хотели работать с людьми, которые разделяют и поддерживают наш подход: быть уважительными и справедливыми по отношению к клиентам, партнерам и сотрудникам.

Больше того, мы отлично дополняем друг друга в плане компетенций: у Ивонны огромный багаж знаний и опыта в области моды, а я организую бизнес-процессы. Мы работаем удаленно и, как правило, 2-3 раза в неделю проводим Skype-встречи, на которых обсуждаем все вопросы. И хотя иногда это нас замедляет, работа из разных стран имеет свои преимущества. Поскольку мы находимся в разных экономических зонах, мы можем играть «в две руки» и быстрее развиваться на обоих рынках.

Photo credit: the Blue suit

Расскажи подробнее о твоем бренде: какова концепция The Blue Suit?

Мы производим женские костюмы классического кроя из денима. Джинсовая ткань дает интересный твист традиционной офисной одежде. Каждая из наших вещей выполнена из высококачественных тканей и с большой любовью к деталям. Благодаря этому они очень износостойкие и сидят так, словно индивидуально пошиты специально для тебя. Кроме того, название марки — The Blue Suit — говорит само за себя. Синий для нас означает не только цвет денима, но и производство с заботой о планете.

Для нашей одежды мы используем сертифицированный органический деним. Я знаю, это звучит очень обыденно, хотя на самом деле это настоящий вызов — найти высококачественные органические ткани в нужных вам цветах и текстурах. Деним, который мы используем в производстве костюмов, не имеет ничего общего с джинсами. Ткань должна быть одноцветной, достаточно плотной, чтобы держать форму, но в то же время слегка эластичной, чтобы сидеть по фигуре. Когда ищешь все это, да к тому же с органик-сертификатом, то даже на профессиональных выставках тканей — большая удача найти хотя бы пару вариантов.

Photo credit: the Blue suit

Где вы производите и как часто создаете новые коллекции?

Наше производство находится в Италии. Это очень маленькое ателье, на самом деле специализирующееся на мужских костюмах. Но мы сознательно выбрали их, потому что у мужских костюмов есть много классных деталей и карманов, которых обычно нет в женских моделях. Мы подумали: «Это именно то, что мы хотим сделать для женщин!»

Что касается ассортимента, у нас есть базовая коллекция платьев и костюмов из темно-синего денима. Мы хотим, чтобы она всегда была в наличии, чтобы наши клиенты могли в любой момент вернуться и подобрать дополнительные элементы гардероба. Это очень маленькая, универсальная коллекция: два жакета, четыре пары брюк, платье и юбка. Кроме того, мы выпускаем лимитированные коллекции, в которых экспериментируем с моделями и тканями.

А ты помнишь самую первую продажу? Когда это произошло?

Конечно, мы даже открыли тогда бутылку шампанского! Это было в октябре 2018 года, когда Арлетт, владелица бутика RYTZ в Берне, сообщила мне, что продала наше платье. И это такое удивительное чувство, что ты можешь запустить новый продукт, а он понравится кому-то настолько, чтобы отдать за него деньги. Не друзья, не семья — настоящий покупатель! Именно в такие моменты ты понимаешь, что так много прекрасного возможно, если только ты осмелишься попробовать.

Магазины иногда говорят, что они начинают воспринимать бренд всерьез только после того, как увидели его на выставке минимум 3 раза.

Всего через 1,5 года после первой продажи The Blue Suit уже продается в разных странах и в нескольких магазинах. Как вам удалось так быстро развить свой бренд?

Существенная часть нашей стратегии развития — участие в выставках. Иногда весь наш график делится на «до» и «после» выставки. Мы уже принимали выставлялись в Мюнхене, Штутгарте, Дюссельдорфе, Берлине и, конечно же, в Швейцарии. Это очень ценно для поиска сотрудничества и повышения узнаваемости бренда. Знаешь, магазины иногда говорят, что они начинают воспринимать бренд всерьез только после того, как увидели его на выставке минимум 3 раза. Ты все еще там, ты выжил, тебе можно доверять.

Мы также напрямую связываемся с магазинами экологичной одежды, которые, на наш взгляд, соответствуют философии нашего бренда. Конечно, попасть в магазины нелегко, конкуренция между брендами высока. На сегодняшний день нам удалось попасть в 8 магазинов в Швейцарии, в 2 в Нидерландах и на 2 интернет-платформы. Я очень довольна этим результатом, поскольку совсем не ожидала такого роста.

Это действительно впечатляет. Значит, бизнес развивается даже быстрее, чем ты могла себе представить?

Не пойми меня неправильно, не все так радужно и спокойно. Все это время было похоже на непрерывный заезд на американских горках. Бывают дни, когда я очень воодушевлена; в другие я спрашиваю себя: «Зачем-зачем, говоришь, ты все это затеяла?» В отличие от работы на корпорацию, где тебя вообще не волнует, как произойдет следующая продажа, быть предпринимателем означает брать на себя ответственность за все процессы в твоей компании. Мне пришлось многому научиться, но это очень ценные знания, которые, я уверена, пригодятся мне в любых обстоятельствах.

Что было для тебя особенно сложным в этом новом спектре задач?

Самое сложное – однозначно, самопрезентация: постоянно быть на виду, рассказывать о своем бренде, чтобы тебя заметили. И я, и Ивонна не из тех, кто любит говорить о себе. Но как маленькая компания мы, безусловно, вынуждены это делать. Поскольку это одна из ключевых трудностей для нас, мы искали способ делать это иначе. Теперь мы акцентируем внимание на нашем продукте, а не на себе как его создателях.

Как именно вы это делаете?

Наш продукт очень качественный и легко узнаваемый, он привлекает внимание. Мы заметили, что многие покупатели, которым понравился The Blue Suit, с удовольствием рассказывают о нем другим и таким образом рекламируют наш бренд. Поэтому мы стараемся привлечь сильных, вдохновляющих женщин в число постоянных клиенток. Например, одна из наших покупательниц – танцовщица, хореограф, автор книги и просто очень энергичная и аутентичная леди. Она буквально излучает позитивную энергию, и это именно то, что мы хотим транслировать через наш бренд.

Или одна из наших моделей: она родилась в Анголе, но в возрасте 10 лет вместе с семьей была вынуждена стать беженцами в Голландии. Несмотря на трудное прошлое, она настолько позитивный человек, что работа с ней – всегда чистое вдохновение. Также мы работаем с одной из самых влиятельных деятелей феминизма во всем мире. Она выступает за права женщин на Ближнем Востоке. Все эти удивительные женщины своими взглядами и поступками бросают вызов окружению. Поэтому для меня они не просто клиенты или партнеры, а настоящие образцы для подражания.

Photo credit: the Blue suit

Чему научил тебя опыт предпринимательства, что ты также можешь посоветовать другим?

Прежде всего, я бы сказала, что лучше делать, чем бесконечно обсуждать и планировать. По крайней мере, это отлично работает для нас: Just do it! Когда мы в чем-то сомневаемся, просто спрашиваем себя: «Какой самый худший вариант развития событий? Если это закончится полным провалом, значит просто вернемся работать в офис». Такой подход дает нам свободу творить и пробовать что-то новое. Да и к тому же весь опыт, который мы получили на этом пути, бесценен. Так что, становясь предпринимателем, в любом случае остаешься в выигрыше.

И наконец, бизнес – это по-настоящему весело, если ты целенаправленно строишь его комфортным для себя образом. Тогда ты буквально делаешь то, что тебе нравится, работая с людьми, с которыми тебе приятно проводить время. Для меня именно это является определением успеха. И это настоящий люкс.

Спасибо большое за эту увлекательную беседу и полезные советы. Мы желаем тебе больших успехов в развитии твоего проекта!

КОНТАКТЫ THE BLUE SUIT

Узнайте больше о The Blue Suit

__

Website: https://www.thebluesuit.ch

Instagram: https://www.instagram.com/the_blue_suit/

Facebook: https://www.facebook.com/foraBLUEplanet/

LinkedIn (The Blue Suit): https://www.linkedin.com/company/the-blue-suit/

LinkedIn (Karen Rauschenbach): https://www.linkedin.com/in/karen-rauschenbach/

Добавить комментарий