ШОКОЛАДНАЯ РЕВОЛЮЦИЯ

Nopra Chocolate

Как финансист из Швеции стала успешным шоколатье в Швейцарии

Кадри Эек, сертифицированный шоколатье, создатель компании Nopra Chocolate

Солнечный будний день, час дня, мы встречаемся в сердце Цюриха напротив знаменитого магазина швейцарского шоколада. Кадри мгновенно располагает к себе широкой улыбкой и приветливой манерой держаться. Это уже ее третья встреча за день, но она полна энергии и позитивных эмоций. Сложно поверить, что за плечами этой хрупкой молодой леди переезды по нескольким странам, смелое решение о радикальной смене профессии, запуск бизнеса с маленьким ребенком на руках, и путь к успеху несмотря на сомнения и отговорки друзей. Мы садимся на уютную террасу кафе, заказываем чай, и начинаем теплую беседу, словно знаем друг друга много лет.

В этом интервью Кадри рассказывает, почему она решила стать шоколатье, как развивала бизнес через нетворкинг, как сочетать исландскую вулканическую соль со швейцарским шоколадом, и какая революция происходит сейчас в шоколадной индустрии.

Расскажи немного о себе. Где ты выросла, где училась? Как развивалась твоя карьера?

Я родилась в Эстонии, но когда мне было 10, моя семья переехала в Швецию, где я в итоге выросла, получила экономическое образование и начала карьеру в финансовом секторе. Позже моя компания перевела меня в Лондон, и я работала там несколько лет, а затем из Лондона в Швейцарию. Так я переехала сюда 13 лет назад.

У меня была весьма успешная карьера в финансах, а в свободное время я всегда любила готовить и экспериментировать с блюдами. Еще в Лондоне я завела свой гастрономический блог, в котором преимущественно писала о нордической кухне и ингредиентах.

Как твое хобби превратилось в новый карьерный виток?

В какой-то момент мне стало невыносимо скучно заниматься своей работой, я больше не чувствовала энтузиазма. Хотя я и продолжала работать финансистом, в свободное время я постоянно искала что-то новое, что могло бы увлечь меня по-настоящему. Швейцарский шоколад стал для меня таким увлечением: он буквально покорил мое сердце и занял все мои мысли. Меня настолько покорили его вкусы, текстуры и разнообразие, что я хотела во что бы то ни стало узнать, что делает его столь уникальным. И тогда я записалась на свой первый шоколадный курс – трехдневное интенсивное обучение в Цюрихе.

Это был абсолютно невероятный опыт, окончательно убедивший меня в выборе новой профессии. Я узнала, насколько многогранным продуктом является шоколад. Его можно использовать в приготовлении блюд, делать мороженое или сладости, его можно даже пить. Немного посыпав его солью, ты получишь совершенно новый вкус; а сочетая темный и белый шоколад или экспериментируя с ингредиентами, можешь создавать бесчисленное количество интересных сочетаний. Это очень увлекательно.

Часто я работала до поздней ночи, так как хотела разобраться во всех тонкостях и максимально отточить свои навыки. Это было моей страстью.

Какое образование ты получила, чтобы стать шоколатье?

После посещения десятков развлекательных курсов, я решила получить профессиональное образование. В Цюрихе есть академия, которая предлагает специальные программы для тех, кто хочет стать шоколатье, при чем ты можешь начать учиться на любом этапе своей карьеры.

Это обучение длится полгода, а его программа крайне интенсивная. Мы изучали все тонкости работы с шоколадом: от самых основ до сложных комбинаций ингредиентов и применения современных техник приготовления шоколада. Каждый вечер я возвращалась домой и практиковалась с разными типами шоколада, а также придумывала собственные рецепты. Часто я работала до поздней ночи, так как хотела разобраться во всех тонкостях и максимально отточить свои навыки. Это было моей страстью.

Как ты пришла к идее о создании собственного шоколадного проекта?

Эта мысль посещала меня с тех самых пор, как я переехала в Швейцарию, но компанию я создала гораздо позже – в 2014 году. У меня ушло немало времени на то, чтобы кристаллизовать идею и начать ее осуществлять. Сказать по правде, когда я начинала в первый раз, я очень быстро отказалась от этой идеи. Проект казался мне очень изнурительным, ведь я хотела быть совершенной и построить идеальную компанию. Я тщательно проанализировала рынок, написала бизнес-план, а когда взглянула на эти бумаги, подумала «Нет, все это точно не сработает». Из-за своих сомнений я отказалась от этой задумки, заперла бумаги в ящике и решила забыть о проекте.

Почему ты посчитала, что твоя идея не сработает?

Я думаю, мне просто было страшно сделать шаг от бумаги к реальности. В то время я продолжала работать в офисе и, наверное, не была готова к радикальным переменам. Переломным моментом стало рождение моего сына. Я была в декрете в течение года, и у меня появилось время, чтобы обдумать и переосмыслить свою жизнь. Тогда я вновь достала из ящика свои бумаги о шоколадной компании. Чем больше я просматривала их, тем больше понимала, что мне пора перестать мучать себя стремлением к совершенству и анализом каждого процесса. Я решила, что пришло время оставить наброски и перейти к действиям.

Почему ты решила сконцентрировать свой проект именно на шоколадных мероприятиях и мастер-классах?

Идея росла во мне достаточно долго. Во-первых, я всегда любила работать с людьми, — даже будучи финансистом, я работала на участках, где часто взаимодействовала с клиентами. Кроме того, когда я сама посещала шоколадные мастер-классы, большинство из них казалось мне немного скучными: все заранее подготовлено и слишком структурировано. Ты приходишь туда, получаешь пакет с ганашем и уже сформированный шоколад, а затем просто следуешь простым инструкциям и украшаешь свои конфеты.

Я не могла перестать думать об этом, словно внутренний голос говорил мне: «Ты можешь сделать это лучше, более интересно, более увлекательно». В какой-то момент я начала записывать все идеи на бумагу. Я думала о том, как здорово было бы посетить мастер-класс, где можно быть креативным, смело рисовать маслом какао, использовать самые разные цвета и текстуры. Кроме того, я хотела использовать нордические ингредиенты, поскольку есть несколько действительно потрясающих вкусовых сочетаний, которые мало кому известны.

Ты не боялась высокой конкуренции на швейцарском рынке шоколада?

На самом деле это был один из факторов, который, напротив, мотивировал меня. Даже мои друзья пытались отговорить меня. Например, один мой итальянский друг сказал: «Твое желание предлагать шоколад в Швейцарии – так же абсурдно, как если бы ты переехала в Италию и пыталась готовить пиццу для местных». Мои знакомые сомневались в этой идее, они считали, что у нее мало шансов на успех, и реагировали весьма скептично.

И тем не менее, ты не сдалась?

Нет, я даже не думала останавливаться! Когда я уже приняла решение создать свою компанию, я была настоящим фанатом шоколада и, можно сказать, следовала зову сердца. Но конечно, на разработку программы ушло какое-то время, ведь я начинала с нуля. Нужно было продумать и организовать каждую деталь: где закупать ингредиенты, какие активности включать в мастер-классы, как именно спланировать 3-4 часа с участниками. Мне хотелось, чтобы все этапы были понятными и четкими, но чтобы программа была при этом насыщенной и интересной.

Как прошел твой первый мастер-класс? Какие были ощущения?

Участниками первого мастер-класса были мои друзья. Они думали, это будет весело, а вот я не на шутку волновалась и переживала, понравится ли им моя программа. Помню, я рассказывала о том, как формировать шоколад и еще некоторые детали, которые перед этим вызубрила наизусть, боясь, что забуду что-то в самый неподходящий момент. Мастер-класс длился 4 часа, и я очень нервничала. Хватит ли времени на все запланированные активности? А вдруг, наоборот, эта программа слишком простая? Несмотря на мои переживания, все прошло очень хорошо, и тогда я почувствовала гордость. Я подумала: «Да, ведь я действительно могу это сделать!»

Что произошло после официального запуска проекта? Как ты продвигала свой бизнес?

На мой взгляд, это один из самых важных вопросов для всех представителей малого бизнеса, — но я не задумывалась об этом до открытия собственного проекта. Знаешь, у меня ушел примерно год на то, чтобы составить программу мастер-классов и создать сайт. Когда все было готово, я была очень рада и предвкушала поступление заказов. Но я открыла сайт – и не изменилось ровным счетом ничего, мой телефон молчал. Я пыталась делать рекламу через Facebook, что тоже не помогло. Шли дни, недели, и я все больше расстраивалась, ведь я вложила так много времени и энергии в этот проект, но это не приносило мне клиентов. Никто даже не видел мой сайт.

Нетворкинг – необходимая составляющая для развития бизнеса, поскольку это помогает тебе познакомиться с другими людьми, находящимися в похожей ситуации.

Ты поменяла стратегию продвижения?

Да, я начала думать о том, что еще я могу предпринять, чтобы найти потенциальных клиентов. В какой-то момент я поняла, что просто не могу делать все в одиночку, это не работает. Мне вдруг стало ясно, что нужно кооперироваться с другими экспертами. Поэтому я начала ходить на разные нетворкинг встречи, знакомиться с новыми людьми, представлять свой проект и искать тех, кто также заинтересован в сотрудничестве. Как только я начала активно искать новые контакты и стала постоянным участником нетворкинг-мероприятий, все стало намного лучше.

Каким образом нетворкинг помог тебе в развитии проекта?

Это было настоящим прорывом. От утомительной борьбы за поиск клиентов в одиночку я перешла к партнерским проектам и сотрудничеству. Я познакомилась с замечательными женщинами, с некоторыми из которых мы делаем коллаборации до сих пор. Нетворкинг – необходимая составляющая для развития бизнеса, поскольку это помогает тебе познакомиться с другими людьми, находящимися в похожей ситуации. Я преимущественно участвовала в женских мероприятиях, потому что чувствовала, что у нас похожие проблемы и сложности. Многие из участниц этих встреч также были молодыми мамами, которые только начинали собственный бизнес и были полны переживаний о том, что сделают ошибку или не смогут добиться результата.

Также я участвовала в нескольких выставках в Цюрихе и Базеле, где представляла свой бренд. Это тоже помогло привлечь новых людей, заинтересованных в сотрудничестве. Так появились два интересных партнерских проекта: шоколадные туры вместе с профессиональным гидом и производство шоколада для креативных детских праздников. Поэтому я абсолютно убеждена, что личные контакты крайне важны.

Какие услуги предлагает сегодня твоя компания Nopra Chocolate?

Во-первых, у нас есть 4-часовой мастер-класс, участники которого учатся делать шоколад как профи. Мы проходим каждый шаг: от сочетания вкусов и формирования шоколада до приготовления ганаша и декорации. Второй вариант – наш бестселлер: 2,5-часовой трюфельный курс. Он чуть менее насыщенный и может проводиться практически на любой площадке. Поэтому его особенно любят заказывать на корпоративные мероприятия.

Также у нас есть трюфельный мастер-класс для детей, где самые сложные элементы заранее подготовлены, а дети покрывают свои трюфеля, с удовольствием измазываются в шоколаде, декорируют конфеты и красиво упаковывают их. После завершения курса они гордо идут домой со своим собственным шоколадом.

Как я упомянула раньше, в сотрудничестве с профессиональным гидом мы также предлагаем сладкие туры по Базелю и Цюриху, где показываем интересные, потайные места и совмещаем это с походом по магазинам шоколада. В завершение программы мы проводим шоколадную дегустацию или трюфельный курс – по желанию участников.

И наконец, мы предлагаем большие шоколадные дегустации, особенно популярные у туристов. В хорошую погоду мы поднимаемся на Линденхоф и пробуем шоколад на открытом воздухе. Так, участники не только наслаждаются красивым панорамным видом на Цюрих, но и знакомятся с историей города через его самые знаковые сорта шоколада. Тур называется «Беседа о Пионерах Швейцарского Шоколада». Мы пробуем разные сорта шоколада, переходя от белого к темному, говорим об истории каждого из них и о том, почему Швейцария прославилась как страна шоколада.

Да, кстати, почему?

Большинство самых значимых открытий в этой индустрии было сделано именно в Швейцарии. В прошлом шоколад был совершенно иным продуктом, чем тот, который мы знаем сегодня. И современный шоколад, к которому мы привыкли, – это результат швейцарских инноваций. Здесь было разработано множество искусных техник, методов производства и специального оборудования для приготовления шоколада.

А какие сорта твоего собственного шоколада ты можешь назвать самыми популярными?

Я люблю добавлять скандинавские ингредиенты в швейцарский шоколад, и у меня есть несколько действительно отличных комбинаций. Например, одна из самых популярных – мой карамельный шоколад с исландской вулканической солью. Кроме того, весьма востребованы мои веганские сорта шоколада, и они дают большое поле для экспериментов. Кстати, все мои мастер-классы также прекрасно подходят для веганов, поскольку я использую преимущественно растительные ингредиенты.

Photo credit: @nopra_chocolate

Какие интересные тренды есть сегодня в индустрии шоколада?

Появился новый сорт шоколада «Рубин» — это розовый шоколад без искусственных добавок и с абсолютно уникальными вкусовыми свойствами. Я очень рекомендую его попробовать. Если же говорить об индустрии в целом, я бы сказала, что сейчас происходит настоящая шоколадная революция. Появляется все больше небольших шоколадных производств, которые создают шоколад bean-to-bar. С больших индустриальных производителей фокус смещается в сторону этих маленьких компаний, которые участвуют в каждом этапе создания своего шоколада. Они напрямую работают с фермерами, чтобы контролировать качество какао-бобов; придумывают авторские вкусовые комбинации и создают свою продукцию от А до Я. Результат – по-настоящему уникальные и запоминающиеся сорта шоколада.

На твой взгляд, качество шоколада этих небольших компаний превосходит знаменитых гигантов рынка?

Да, поскольку их продукция тщательно контролируется на каждом этапе: от выбора ингредиентов до используемой технологии. У такого шоколада совершенно другой вкус, ведь вместо скучного индустриального какао частные компании используют специальные, высококачественные сорта какао-бобов. С другой стороны, конечно, мы все привыкли к обычному какао, оно кажется нам вкусным, но это происходит из-за высокого содержания сахара в таком шоколаде. В то время как гиганты рынка маскируют какао сахаром, новые небольшие производства предлагают настоящий, аутентичный шоколад. Нужно обязательно попробовать этот оригинальный шоколад, чтобы ощутить все потрясающие оттенки вкуса, которые он может подарить.

Куда ты рекомендуешь пойти обычным покупателям, чтобы купить хороший шоколад? И что нам стоит знать, чтобы оценить качество шоколада?

Я настоятельно рекомендую зайти в магазины маленьких частных производителей. Конечно, хороший шоколад можно найти и в обычных магазинах, но тогда нужно очень внимательно читать информацию на упаковке. Если первым в списке ингредиентов указан сахар, это уже повод задуматься. Второй предупреждающий сигнал – растительное или любое другое масло вместо какао-масла. Дело в том, что какао-масло является достаточно дорогим ингредиентом, поэтому некоторые производители заменяют его на более дешевые альтернативы в целях экономии. И именно из-за того, что эти альтернативные масла на вкус не так приятны, как масло какао, производители добавляют в такой шоколад еще больше сахара. Поэтому если вы ищете действительно хороший шоколад, то убедитесь, что он сделан из «шоколадных» ингредиентов: какао бобов, какао и какао-масла.

Моя философия такова: вместо того чтобы искать диетический шоколад, лучше возьмите кусочек действительно хорошего темного шоколада и дегустируйте его осознанно.

Действительно ли шоколад поднимает настроение и делает нас счастливее?
Вот ты сейчас улыбаешься, разве это не отличное доказательство? 🙂 На самом деле я не могу утверждать на 100%, но думаю, что это возможно. А в чем я действительно уверена, так это в том, что по-настоящему хороший и качественный шоколад точно приносит радость и удовольствие.

Для тех кто на диете: есть ли какие-то хорошие сорта шоколада без добавления сахара?

Моя философия такова: вместо того чтобы искать диетический шоколад, лучше возьмите кусочек действительно хорошего темного шоколада и дегустируйте его осознанно. Не торопитесь, насладитесь его текстурой, ароматом и почувствуйте весь спектр вкусов, который может покорить ваше сердце.

Каковы твои планы на будущее? Как ты планируешь развивать проект через 5-10 лет?

Я бы хотела открыть компанию bean-to-bar, где я могла бы производить свои сорта шоколада от начала до конца. Это главная мечта, но я пока еще не начала двигаться в ее направлении. В настоящее время я концентрирую усилия на поиске новых интересных коллабораций и на развитии уже существующих сервисов.

Спасибо большое за то, что ты поделилась своей историей! Мы желаем тебе больших успехов во всех проектах!

Контакты Nopra Chocolate

Добавить комментарий